航模无人机即将颠覆未来

现在说起无人机可能大部分人都已经有些了解了,它不仅给爱好飞行者完成了飞行的梦想,也给部分产业带来了方便。
1980~2010 年取得的巨大改进令今日的无人机成为可能,以下 4 个领域的进步尤其巨大:
1、 GPS:1981 年,第一台商用 GPS 接收机重达 50 磅,价格高达 10 万美元。现在 GPS 仅重 0.3 克,芯片价格不到 5 美元。
2、 IMU:惯性测量装置(Inertial Measurement Unit ,IMU)用来测量无人机的速度、方位及加速度。1960 年代,一台 IMU(想想阿波罗计划)重达 50 磅,成本高达数百万美元。现在这套玩意儿就是你手机上的两三块芯片,成本只有 1 美元。
3、 数字相机:1976 年,柯达推出了第一款数字相机,像素只有 10 万,重量为 3.75 磅,价格超过 1 万美元。现在的数字相机跟当年完全不可同日而语(分辨率高 1000 倍,尺寸小 1000 倍,价格低 100 倍)
4、 计算机与无线通信(Wi-Fi,蓝牙):这个无人会质疑吧。计算机和无线通信的性价比已经比 1980 年代好了 10 亿倍。
无人机的十大应用领域
1、 农业:无人机监控灾害,收集作物健康与产量的实时数据。这一块的年市场规模约达 30 亿美元。
2、 能源:能源公司利用无人机监控输油管道和钻塔。
3、 房地产与建筑:对高尔夫球场、摩天大楼等拍照、勘察,通知地产商,也监控工程进度。
4、 快速响应与紧急服务:无人机利用红外传感器辅助从灭火到废墟或雪崩寻人的搜救行动。
5、 新闻:使用无人机可比用人更快更安全地报道突发新闻 / 灾难 / 战区情况。
6、 包装 / 供应交付:如 Matternet 建造无人机网络向全球的偏远农村运送食品和医疗用品。
7、 摄影 / 电影:视觉艺术家利用无人机捕捉优美画面和拍摄角度。
8、 科研 / 保护:无人机帮助做一切事情,从计算阿拉斯加的海狮数量,到进行气候、环境研究,乃至于跟踪非洲大草原的兽群移动等。
9、 执法:遭遇人质绑架、搜救、炸弹威胁等情况时刻辅助执法人员追踪犯罪分子,监控跨境毒品走私。
10、 娱乐 / 玩具:这个乐子不消多说了。
未来方向
10 年后当无人机好上千倍以后又会怎样呢?或者 30 年后好上亿倍之后呢?这意味着什么?那时候的无人机会长什么样?以下是想象的方向:
• 智能、自治:无人机会有自己的思想…. 会. 思考、做事、导航、规避、寻觅、发现、传送等。
• 微型、廉价:设想无人机只有苍蝇大小,能为你发送全动态的高清视频。哪怕一大群无人机没了也没关系,因为马上就可以有新的一群无人机替换。成本我估计低到无法想象,不超过 10 美元,甚至可能 1 美元。
畅想未来
1、 授粉:蜜蜂大小的无人机对花朵进行授粉(现在已经这么做了)
2、 个人安全:未来你的孩子上学或玩耍时会有一支无人机舰队随时跟踪扫描危险。
3、 极限运动拍摄:想象一下,有 100 台无人机从各个角度跟踪拍摄滑雪速降选手比赛是什么情形。
4、 行星搜索与行星科学:宏观层面,我的 Planetary Resources 公司正在建造 ARKYD 300 探测器,打算在浩瀚宇宙中从这种太空无人机派遣 4 到 6 架 A300 无人机为单位的机组去到小行星或火星卫星之类的外太空进行探索。
5、 医疗用体内无人机:微观层面,我们每个人都会有机器人无人机在体内巡航进行监控和修复。
6、 高海拔的“大气层卫星”无人机:Google 最近推出了 Project Loon,准备在全球打造一个平流层气球网络,然后又收购了 Titan Aerospace,以提供太阳能动力的无人机,这两个都可以随时随地提供低成本的、覆盖整个星球的互联网接入。
7、 无所不在的监视:高分辨率相机与人脸识别技术的结合可令无人机随时随地掌握任何人的动态。未来的零售商随时可以知道有多少人试穿自己的衣服。
8、 军事与反恐:无人机在国防方面的应用将显著增加,在生物辐射等方面的威胁感知与查找中发挥作用。
挑战何在?
抛开技术挑战不谈,无人机的颠覆性还将面临诸多社会政治性挑战。
利用飞机 / 直升机、无人机辅助处置非法行为、安全及潜在冲突会引发对隐私、间谍、干涉方面问题的担忧,产生噪声污染,给空域造成混乱,还有偷盗和商业使用问题。
不过到了 2015 年 9 月,FAA《2012 年现代化与改革法案》就将失效,所以明年会是无人机的大年。
颠覆原因
基于上述用例,无人机体现了三个指数级增长技术的有趣融合:
1、 物联网:无人机将会成为万亿传感器未来的关键一员,运载各种传感器(热成像、压力、音频、辐射、化学、生物、成像)并接入互联网。无人机还将相互通信并与运营商联络。
2、 先进电池技术:能量密度的增加(每千克的千瓦时)使得无人机的巡航时间更长。此外,太阳能电池技术使得高海拔无人机可持续飞行一周。
3、 自动化软件和人工智能:全球数百团队正在进行自动化软件攻关,以便 a)让无人机更容易被非受训用户掌控飞行,更重要的是 b)允许无人机自主飞行和运作。

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